6. Inversión corporativa en open source: VA Linux, Red Hat, IBM, …

A finales de la década de 1990, una serie de eventos llevó a un gran aumento en la profesionalización del software open-source. Entre ellos, los eventos de VA Linux y Red Hat en 1999. Ambas compañías obtuvieron ganancias masivas en el precio de las acciones en sus días de apertura como compañías que cotizan en bolsa, demostrando que el código abierto podía hacerse comercial.

También en 1999, IBM anunció que respaldaba a Linux invirtiendo 1 billón de dólares en su desarrollo. Al año siguiente, Sun Microsystems lanzó el código fuente de su suite de oficina multiplataforma, StarOffice, y creó el proyecto OpenOffice.org.

El efecto combinado de la financiación masiva de Silicon Valley de proyectos open-source, la atención de Wall Street para compañías jóvenes basadas en software open-source y la credibilidad del mercado que los gigantes tecnológicos como IBM y Sun Microsystems trajeron se combinaron para crear la adopción masiva de open-source .